Los años jóvenes: nutrición desde el nacimiento hasta los dos años de edad.

La dieta de un caballo cambia significativamente desde el momento en que nace hasta que alcanza la madurez física.

Para ciertas personas, la madurez física no se produce hasta que tienen cuatro, cinco o incluso seis años de edad. Comenzar con una dieta líquida y terminar con una dieta que siempre contiene forrajes y concentrados representa un espectro significativo.

Primeras comidas

La primera comida de un potro suele ser el calostro, un líquido amarillento y viscoso. En ocasiones, se denomina “primera leche”, la composición del calostro es muy diferente a la de la leche. El calostro típicamente contiene mayores concentraciones de proteínas y grasas.

Gran parte del aumento de la proteína puede atribuirse al aumento de los niveles de inmunoglobulinas. Ciertas inmunoglobulinas brindan al potro protección contra las amenazas ambientales inmediatamente después del nacimiento y estimulan el propio sistema inmunológico del potro.

La ingesta oportuna de calostro es vital porque el intestino del recién nacido está mejor preparado para absorber las inmunoglobulinas inmediatamente después del nacimiento.

Se piensa que la absorción de inmunoglobulina ocurre más eficientemente en las primeras siete horas después del nacimiento, y la absorción disminuye durante las primeras 24 a 36 horas después del nacimiento.

Cuando los potros no reciben suficiente calostro y, por lo tanto, anticuerpos adecuados, pueden sufrir un fallo en la transferencia pasiva de la inmunidad.

Por lo general, los potros no mostrarán signos del fallo en la transferencia pasiva hasta que tengan dos o tres días de vida.

El tratamiento del fracaso de la transferencia pasiva depende de numerosos factores (edad del potro, salud del potro, deficiencia de inmunoglobulina), pero puede remediarse con una dosis oral de calostro a través de una sonda nasogástrica. El veterinario a cargo puede recomendar la administración intravenosa de inmunoglobulina, especialmente para potros que se acercan a las 24 horas de edad.

Una vez que la ubre ha sido drenada de calostro a través de varios episodios de lactancia, la yegua produce leche.

En el pico de la lactancia, las yeguas pueden producir el 3% de su peso corporal en leche cada día.

Durante los primeros meses de vida, los potros crecen rápidamente, cuadruplicando su peso a los cinco meses de edad. La leche sigue siendo el alimento básico de la dieta del joven potro hasta que está cerca de los tres meses de edad.

Transición a los alimentos

Aunque la leche de yegua suele ser una dieta suficiente para los primeros tres meses de vida, los potros comienzan a buscar fuentes alternativas de alimento mucho antes, a menudo investigan los alimentos destinados a sus madres.

En los sistemas de manejo normales, no es necesario complementar los potros con concentrado hasta que alcancen los 90 días de edad.

En este punto, se debe introducir un concentrado adecuadamente fortificado para caballos en crecimiento y aumentar gradualmente para que la ingesta diaria de concentrado del potro sea de 0.5 kg por mes de edad.

Si las yeguas consumen su ración fuera de las bandejas de alimentación o cubos que también son accesibles para sus potros, se supone que los potros consumen una porción de la comida de las yeguas, y esta es una práctica aceptable.

La ingesta adecuada de nutrientes es vital durante la etapa de destete (5 a 12 meses de edad) ya que el esqueleto es más vulnerable a la enfermedad. La nutrición juega un papel importante en la patogenia de la enfermedad ortopédica del desarrollo en caballos, ya que las deficiencias, los excesos y los desequilibrios de nutrientes afectan la incidencia de fisitis, deformidad de las extremidades angulares y osteocondritis disecante.

Los errores de alimentación más comunes atribuidos a la enfermedad ortopédica del desarrollo son la ingesta excesiva de cereales.

A los caballos jóvenes que ya padecen enfermedades ortopédicas del desarrollo se les debe reducir el consumo de energía y mantener niveles correctos de proteínas, vitaminas y minerales.

Además del exceso de energía, la fuente de calorías para los caballos jóvenes también puede ser importante. Los potros que experimentan un aumento exagerado y sostenido de la glucosa o la insulina pueden estar predispuestos a la osteocondritis disecante.

Fuente: http://blog.nutricionequina.com