ESTUDIO DEMUESTRA QUE LAS VACAS QUE PAREN HEMBRAS SON MÁS PRODUCTIVAS QUE LA QUE PARE MACHOS

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ESTUDIO DE LOS 1,5 MILLONES DE VACAS MUESTRA QUE VACAS QUE PAREN HEMBRAS SON MÁS PRODUCTIVAS QUE LA QUE PARE MACHOS

Viernes, 24 de enero th, 2014
Durante décadas, la industria láctea ha utilizado los datos para impulsar el potencial de las humildes blanco y negro. La vaca Holstein en una máquina productora de leche . Al otro lado de los EE.UU., miles de productores de leche mantienen registros asiduos sobre la cantidad de leche de sus vacas producen, y el volumen y la composición de esa leche. Toda esta información se introduce en los modelos matemáticos que predicen la cantidad total de leche de una vaca que hace durante su vida útil. Los agricultores utilizan esta información todos los días para decidir la forma de cuidar y criar a sus animales. Como resultado, las vacas de hoy son cuatro veces más leche que las que lo hicieron en la década de 1940. Para Katie Hinde , los registros lácteos eran una mina de oro. Hinde estudia la biología de la leche , su cuenta Twitter es @ mammals_suck . Mediante el análisis de alrededor de 2.390.000 registros de lactación que cubren 1.490.000 vacas, encontró un patrón claro: Las vacas producen más leche para sus hijas que a sus hijos. El sexo de la primera cría es especialmente importante y puede influir en la cantidad de leche de sus hermanos siguientes reciben. Estos resultados sugieren una forma sencilla en la que los productores de leche podrían sacar más leche de sus rebaños. Pero también contradicen la hipótesis de larga data acerca de cómo los animales invierten en sus jóvenes, uno que predice que las criaturas como las vacas deberían favorecer a los hijos sobre las hijas. Desde la década de 1970, los biólogos han demostrado que las madres de los animales no tratan a todos sus hijos por igual. A menudo, se invierten más en un sexo que en el otro. La más famosa explicación de este patrón fue propuesta por Robert Trivers y Willard Dan. Argumentaron que las hembras de buena salud deben dedicar más recursos para el sexo que más se beneficiarían de ellos. Eso suele ser varones, sobre todo en las especies donde los machos compiten por las hembras. Una muy fuerte hijo ajuste potencialmente podría impregnar docenas de mujeres en un corto espacio de tiempo, mientras que una débil impregnará ninguno. Un poco de esfuerzo parental extra podría hacer una gran diferencia. Por el contrario, las hijas pasan mucho tiempo de estar embarazada y criar a sus polluelos existente. Esto establece un límite a la cantidad de crías que pueden elevar, independientemente de su condición física. Así que si eres un mono, un ciervo o un elefante marino, y usted quiere más nietos, debe dedicar más esfuerzo en hacer que sus hijos lo más competitivo posible. Hay muchas maneras de hacerlo. Usted podría tener más hijos , o dar a luz a hijos más grandes. O bien, puede utilizar la leche. La leche es la principal fuente de nutrientes para los bebés mamíferos, pero viene con un gran costo para las madres. Como Hinde lo pone, “Mujeres disuelven partes de sí mismos para alimentar a sus bebés”. Ellos podrían ofrecer más leche, o leche más nutritiva, a un sexo sobre el otro, y algunos estudios han buscado estos sesgos en ciervos, focas, monos e incluso seres humanos. Hinde resume este trabajo en 2012, en una entrada de blog lúcido e ingenioso que debe leer. Ella llegó a la conclusión de que “las madres producen leche de manera diferente para hombres y mujeres”, pero señaló que se trataba de un campo de nicho de investigación con muchas preguntas sin respuesta. Por ejemplo, puede programar los fetos masculinos y femeninos glándulas mamarias de la madre de diferentes maneras, mientras que todavía están en el vientre? Cuando el científico lácteos Barry Bradford leer el post de Hinde, se dio cuenta de que las vacas podrían ayudar a resolver la pregunta. Cuidado con el mantenimiento de registros de la industria sería fácilmente revelar cuánto vacas lecheras ofrecen a los terneros de ambos sexos. Y puesto que los terneros son separados de sus madres poco después del nacimiento, se puede medir limpiamente la influencia del feto, sin tener que preocuparse de si los terneros tenían una influencia después del nacimiento. Bradford contactarse Hinde través de Twitter y le preguntó si quería colaborar. Ella saltó a la oportunidad. “Me dijo: ‘Yo puedo obtener los registros, pero no puedo interpretar los datos desde una perspectiva teórica”. Le dije: ‘Bueno, eso es genial, porque ahí es donde mi conjunto de habilidades es!’ ” El equipo recupera todos los registros de la lactancia 1995-1999, y los limpió para deshacerse de las entradas incompletas o duplicadas. Terminaron con 2,39 millones de registros, que cubre 1,49 millones de vacas, un cambio agradable de las pequeñas muestras que los científicos del comportamiento animal se conforman con. Los resultados fueron muy claros: las vacas produzcan más leche cuando dan a luz a sus hijas que hijos. La leche no contiene más grasa o proteína por lo que su calidad es la misma-no es sólo más de lo mismo. “Las cosas resultaron tan elegante”, dice Hinde. El primer embarazo es crucial. Se inicia el desarrollo de las glándulas mamarias de la vaca, y crea una línea de base que afecta a todos los embarazos posteriores. Y centrándose en los registros de 113.750 vacas, el equipo de Hinde mostró que el sexo del primer ternero tiene efectos duradero

Crédito de la imagen: de Scott Bauer, USDA licencia Creative Commons
Crédito de la imagen: de Scott Bauer, USDA licencia Creative Commons

Después de dar a luz, una vaca produce leche durante 305 días y durante ese tiempo, los agricultores suelen impregnar de nuevo. Esto significa que está embarazada con el becerro 2, mientras que todavía está en periodo de lactancia Becerro 1. Si Becerro 1 es un hijo, las madres están permanentemente discapacitado en la cantidad de leche que pueden hacer, sobre todo si tienen otro hijo de la ronda por segunda vez. Si tienen una hija próxima, que revierte en parte el déficit, pero no completamente. Por el contrario, tener una hija la ronda por primera vez ‘protege’ una vaca de los efectos negativos de un hijo en segunda ronda. En definitiva, una vaca que tiene una primera vez la hija ronda hace alrededor de 445 kilos más de leche a través de sus dos primeras lactancias de una vaca con hijos-back-to-back. Eso es una cantidad considerable, lo que equivale a un aumento de producción del 2,7 por ciento.

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efecto de los hijos e hijas en la producción de leche de la mamá, a través de dos lactancias. S = hijo, D = hija, números a lo largo del eje X indica el fin del embarazo. Crédito: Hinde et al, 2014, PLoS ONE. Estos resultados son un golpe para la hipótesis de Trivers-Willard, que las vacas realmente debería defender. Las vacas lecheras son domesticados versiones de ganado ahora extintos llamados uros . Uros Bull eran mucho más grandes que las hembras, y deben haber competido intensamente para los compañeros. Son un ejemplo clásico de las sociedades animales que Trivers y Willard estaban hablando. Y, sin embargo, sus descendientes modernos invierten más en las hijas que hijos. Esto no significa que la hipótesis es “incorrecta”, sólo que no es tan universal como a veces se hace para ser. “La hipótesis de Trivers-Willard ha sido una fuerza tan dominante en la literatura, y los datos para ello es bastante equívoca”, dice Hinde. “Mucha gente no quiere creer que podría haber un sesgo a favor de las hijas, pero este estudio era tan limpio. Así que, ¿por qué las vacas invierten más en sus hijas? Es posible que la leche extra podría acelerar el desarrollo de una hija, lo que le permite reproducir a una edad más joven y acumular más bebés durante su vida. Los toros no son tanta prisa. Comienzan reproducir más tarde que las mujeres de todos modos, así que tienen más tiempo para compensar cualquier déficit en la leche. Esto, dice Hinde, significa que “las madres pueden ser capaces de” sub-invertir “en un hijo con relativamente menos consecuencias para el número de crías que se pondrán a la de engendrar.” Pero Hinde advierte que la gente suele asumir que este tipo de prejuicios sexuales son adaptativos para las madres. Pero tal vez no se trata de las madres en absoluto. Tal vez la pregunta correcta es: ¿Por qué son mejores en la manipulación de sus madres a hacer más leche hijas fetales? Podría ser que ellos hacen las hormonas adecuadas. Fetos femeninos producen más estrógenos que podían cruzar la placenta al torrente sanguíneo de la madre, e influir en el desarrollo de sus glándulas mamarias. Hijos pueden producir estrógenos también, pero podría ensuciar con su propio desarrollo genital. Quizás hijas pueden enviar más hormonas a sus madres, sin riesgos para sí mismos. De cualquier manera, los resultados de Hinde tiene implicaciones para la industria láctea. Si quisieran, los gerentes de lácteos podría asegurar que la mayoría de los terneros que se crían son Hembras, pero que necesitarían para separar semen por sexo para hacerlo. En el pasado, algunas personas han argumentado que esto no es rentable, pero podría valer la pena si conduce a un golpe de 2,7 por ciento en la producción de leche. ¿Qué pasa con los seres humanos? Un par de pequeños estudios han encontrado que las mujeres producen leche más nutritiva para los hijos que hijas, pero ninguno de los dos se mide el volumen de leche. De hecho, es muy difícil hacer eso. Una opción sería la de ponderar los bebés antes y después de la alimentación, pero sería difícil hacer eso en una escala lo suficientemente grande para obtener datos fiables. Aún así, es una pregunta que Hinde quiere abordar con el tiempo. “En este momento, las fórmulas son las mismas para los hijos e hijas, y recomendaciones para las unidades de cuidados intensivos neonatales son las mismas,” dice ella. “Hacemos diferentes desodorantes para hombres y mujeres, pero no estamos pensando en si las necesidades de desarrollo de las hijas e hijos son idénticos.” Fuente: National Geographic –